Au milieu de la guerre antidrogue aux Philippines, Sr Nenet Daño prend soin des toxicomanes, des dealers

 

Sr. Maria Juanita "Nenet" Daño, à gauche, avec des toxicomanes qui se sont présentés pour des conseils. À droite, le chef de barangay (zone). (Photo fournie)

 

A la fin d'un rendez-vous face à face avec six toxicomanes, Sr Maria Juanita "Nenet" Daño pousse un petit soupir de soulagement : ces hommes ne connaîtront peut-être pas une fin sanglante comme des dizaines d'autres dans la zone des bidonvilles de San Andres Bukid à Manille, où elle travaille. Ils se sont présentés pour des conseils, dans l'espoir de changer leur façon de vivre et d’éviter de devenir des victimes de la guerre antidrogue en cours menée par le gouvernement.

Pourtant, la Soeur de Notre-Dame de Charité du Bon Pasteur prévoit le danger pour les toxicomanes notoires parce que leurs noms figurent sur la liste de la police. Cela signifie que ce sont des hommes marqués, des cibles dans de massives opérations de police appelées "Oplan Tokhang" (Tokhang est une contraction des mots philippins qui signifient "frappez" et "entrez"), qui sont en vigueur depuis que le président philippin Rodrigo Duterte a pris ses fonctions en Juillet 2016.

"Ils ont peur d’être tués", a déclaré Sr Nenet Daño à propos de ses six clients, âgés de 25 à 47 ans. "Ils ont également répondu à l'appel de la femme qui dirige Barangay (une zone gouvernementale locale), pour faire de Barangay, une zone sans drogue."

Selon la façon de compter, la guerre antidrogue a coûté de 2 000 à 7 000 fois plus, tant dans les opérations de police que dans les actes de violence ou les exécutions extrajudiciaires, sans aucune procédure régulière. Les rapports quotidiens parlent d'exécutions sommaires dont les auteurs ne sont pas identifiés. Les tueurs laissent souvent une note selon laquelle la mort est liée à la drogue.

Dans la nuit du 9 juillet, à environ cinq kilomètres de la zone de Sr Daño, un homme a été tué devant le centre catholique Pape Pie XII, où la Conférence épiscopale des Philippines (également connue sous le nom de CBCP) venait de terminer une rencontre et d’élire un nouveau président pour 2018 et 2019. Sr Daño et son groupe de partenaires laïcs venaient de terminer leur veillée de prière là-bas.

 

Les femmes tiennent une banderole "Arrêtez les massacres" aux funérailles de trois jeunes hommes qui ont été mortellement tués lors d'une opération de police. (Photo fournie)

 

L'archevêque Socrates Villegas, président de la conférence épiscopale, qui a terminé son mandat en décembre, a réagi rapidement au meurtre récent : « Nous ne pouvons pas nous réconcilier dans pareille situation. Le silence devant cette horrible action est une complicité », a-t-il déclaré sur un Post de Facebook qui a été repris par les médias. "Que la clameur publique parvienne à tous ceux qui sont concernés, car il doit y avoir un tollé. Cette voix venue du ciel s’adresse à nous tous :" Le cri du sang du frère que tu as tué monte de la terre ". "

Duterte avait promis de mettre fin à la menace de la drogue dans le pays et d'exterminer les personnes impliquées – à tout prix. Maintenant, les suspects de drogue peuvent se retrouver victimes d’exécutions sauvages, dont les auteurs sont inconnus et fonctionnent en toute impunité. Des personnes innocentes, des enfants, ont fini comme « dommages collatéraux ».

Dès août dernier, l'Association des supérieurs religieux majeurs des Philippines, femmes et hommes, a publié une déclaration forte dénonçant les meurtres. Le CBCP a également publié une lettre pastorale datée du 30 janvier 2017, contre le « règne de la terreur » qui balaie les zones pauvres. Le 14 juillet, l'Association des supérieurs majeurs des Philippines, dans sa Déclaration de la Convention biennale commune, a exprimé «la solidarité avec les victimes de violations des droits de l'homme et leurs familles, en particulier les victimes d'exécutions sauvages ».

Duterte a sévèrement frappé les groupes de défense des droits de l'homme, nationaux et internationaux, ainsi que les églises qui ont critiqué sa guerre contre la drogue.

 

Cercueils des trois hommes tués (photo fournie)

 

Apostolat sur le terrain

Sr Daño, travailleuse sociale diplômée, travaille depuis 2011 à San Andres Bukid, qui est la deuxième région la plus peuplée de l'archidiocèse de Manille. Elle a passé huit ans comme missionnaire au Sénégal, et est revenue aux Philippines en 2011. * Elle a travaillé dans l'infirmerie des sœurs pendant deux mois avant de rejoindre la Maison d’Accueil / Tahanan, une communauté du Bon Pasteur en deux lieux.

La Maison d’Accueil, qui se trouve dans un quartier adjacent, est spécialisée dans l'intervention de crise chez les femmes et les filles. Sr Daño travaille comme conseillère à la Maison d’Accueil, mais passe la moitié de la semaine à San Andres Bukid à environ trois kilomètres, où les religieuses du Bon Pasteur tiennent Tahanan (ce qui signifie « maison »). Tahanan est un centre de sensibilisation qui sert de bureau, lieu de rendez-vous et de chambre à Sr Daño lorsqu'elle est à San Andres Bukid, situé dans un immeuble à faible revenu construit par l'archidiocèse. Elle est la seule sœur du Bon Pasteur qui travaille dans ce quartier.

L'immeuble de quatre étages, à deux pas de l'église paroissiale, se distingue dans une mer de maisons patchwork en matériaux légers entrecroisés par une bande d'allées étroites. San Andres Bukid est encombré et surpeuplé. Il existe 26 barangays, la plus petite unité gouvernementale qui peut varier en taille et en population, à San Andres Bukid ; 11 d'entre elles sont dirigés par des femmes élues.

Avant la guerre contre la drogue et les meurtres, Sr Daño était sur le terrain dans les communautés ecclésiales de base de la région, les petites communautés catholiques dont les membres participent à la mission évangélique de l'église.
 

Partenaires laïcs

Un groupe de femmes appelées partenaires laïcs du Bon Pasteur aide Sr Daño dans son ministère. Les femmes résident dans le quartier, de familles pauvres, mais qui ont résolu de servir l'église et d'améliorer la vie de leurs voisins.

Les Sœurs du Bon Pasteur aux Philippines ont des partenaires laïcs qui aident dans leurs apostolats. Ils viennent de différentes classes sociales selon les régions où se situent les sœurs.

Ils ont été actifs dans l’apostolat du Bon Pasteur et, récemment, aident au quotidien les familles des victimes des meurtres, avec les conseils de Sr Daño.

Ces partenaires laïcs ont aidé à rassembler des membres de familles touchées par des meurtres pour des entrevues avec les médias. L'une des personnes interrogées, Amina Merced, a perdu ses deux fils adultes et un frère dans une opération de police en janvier.

 

Un T-shirt de protestation (Photo fournie)

"On m'a dit que deux d'entre eux, mon fils Leo et mon frère Bimbo étaient endormis, tandis que Joshua, mon autre fils, prenait un bain et était nu quand on a tiré", a-t-elle dit. "Bimbo a été pris pour son frère Crisanto qui était pourchassé. Je me suis précipitée et j'ai trouvé du sang partout sur le mur de notre maison". La police avait emmené leur corps dans un salon funéraire qui prend 66 000 pesos (1 320 $) par corps pour les services funéraires et les funérailles, a-t-elle ajouté, ajoutant qu'elle devait emprunter de l'argent pour les enterrements, même si le prix a été abaissé.

Contrairement à beaucoup, elle n'a pas peur d'être identifiée. "Et oui, utilisez mon vrai nom."
Un garçon de sept ans a raconté comment il a trouvé son père mort dans une mare de sang. Avec sa mère actuellement en prison en raison de charges liées à la drogue, le parent est soigné par ses proches et ses voisins.

La raison policière souvent invoquée pour les meurtres est que les suspects ont «combattu» ; mais dans la plupart des raids, habituellement la nuit, les suspects-cibles sont désarmés ou même endormis. En ce qui concerne les assaillants inconnus dans des meurtres par des vigiles, les gens ne peuvent que spéculer sur la question de savoir si les tueurs embauchés proviennent de la police ou des seigneurs de la drogue, qui veulent tous faire silence sur leurs opérateurs.

Les femmes, les partenaires laïcs et les bénévoles assistent aux funérailles et participent aux manifestations. Ils font l'objet d'une formation paralégale afin de pouvoir procurer les documents et aider les familles en deuil. Ils ont parlé de leurs expériences de première main de la guerre contre les drogues, mais pour des raisons de sécurité ont demandé de ne pas être identifiés par leurs noms réels. "Ely" dit qu'elle a dû réconforter les mères des personnes tuées et a pleuré avec elles. "Je suis aussi une mère", dit-elle. "Parfois, la nuit, il est difficile de dormir lorsque vous entendez de petits bruits" qui pourraient signaler un raid de police à proximité.

"Lorsque les résidents remarquent une présence policière inhabituelle, ils concluent qu'il y aura des meurtres", a déclaré Sr Daño.

Les femmes travaillent également avec des toxicomanes qui ne sont pas encore très dépendants, en leur donnant des capsules de charbon actif, destinées à aider à nettoyer leurs systèmes. Les capsules sont fabriquées à partir de coques de noix de coco brûlées et proviennent de groupes de santé alternatifs.

La substance interdite la plus courante utilisée est le chlorhydrate de méthamphétamine, connu sous le nom de « cocaïne du pauvre » (appelée « shabu ») et de la marijuana. Mais le shabu est la substance de choix pour la plupart des utilisateurs de drogue et des dealers en raison de sa disponibilité et de son transport facile. Le Shabu est maintenant produit localement dans des laboratoires clandestins. Les ressortissants chinois, avec des complices philippins qui exploitent ces laboratoires, ont été appréhendés, inculpés et emprisonnés. Le Shabu vient également de l'extérieur des Philippines. Il est courant que les policiers soient également impliqués dans le commerce de la drogue.

"J'ai approché certains utilisateurs et proposé de les aider", a déclaré Dianne. "Pendant plusieurs semaines, ils prennent les capsules deux à trois fois par jour et plus tard une dose plus faible. Ensuite, ils subissent un test d'urine". Selon "Pia", c'est une joie quand quelqu'un est testé négatif, mais une déception quand quelqu'un qui a été testé négatif se révèle positif à nouveau.

 

Les partenaires laïcs du Bon Pasteur avec Sr. Maria Juanita "Nenet" Daño (au centre, en blanc) après une formation parajuriste au Lycée du Collège de droit de Makati. (Photo fournie)

 

Formation parajuriste

Les femmes, la plupart d'âge moyen, ont suivi une formation parajuriste pour celles qui, comme elles, n'ont pas fait d'études au collège, mais sont désireuses d'apprendre. Le Groupe d'assistance juridique gratuite, composé d'avocats des droits de l'homme, y compris un Doyen en Droit, a organisé un séminaire pour elles.

"Elles peuvent maintenant remplir des fiches d'information, mais en philippin", a déclaré Sr Daño avec un soupçon de fierté dans la voix.

Sr. Regina Kuizon, responsable de la province pour les Philippines et le Japon, et coprésidente de l'Association des supérieurs religieux majeurs aux Philippines, soutient l’apostolat de Sr Nenet. "Comme Jésus le Bon Pasteur, Sœur Nenet va vers les plus nécessiteux et les victimes des exécutions sauvages", a-t-elle dit. " Vaillante, elle parle en leur nom et prend le risque de les protéger. Je prie pour elle et pour tous ceux qui n'ont pas peur d'être du côté des pauvres de notre pays".

Les Religieuses du Bon Pasteur sont venues aux Philippines en 1912. Il y a 26 maisons du Bon Pasteur aux Philippines, 172 Sœurs du Bon Pasteur et 19 à l'étranger, sans compter la province du Japon, qui a fusionné avec la province des Philippines en avril.

 

La rue principale de San Andres Bukid à Manille où fonctionne Sr Nenet. (Ma. Ceres P. Doyo)

 

Une voix dans la critique de la guerre des drogues sanglantes du gouvernement de Duterte, Sr Daño a récemment posté sur sa page Facebook : "Ici, dans ma région, les morgues sont heureuses quand les suspects de drogue sont tués et amenés. Les familles quittent parfois les morts car elles ne peuvent pas se permettre de « racheter » leurs proches. Les longues veilles qui durent plus d'une semaine sont courantes dans les régions pauvres, car les familles endeuillées tentent de recueillir suffisamment d'argent pour les frais de funérailles.

Dans le post, elle a ajouté avec sarcasme : " Voilà une réalité qui montre que cette administration est contre les pauvres. Tuer les pauvres est leur stratégie de réduction de la pauvreté. Moins de personnes pauvres car beaucoup d'entre elles sont à 10 pieds sous terre. Un véritable changement, n'est-ce pas ? " Dans une interview de suivi, elle a cité une victime récente. " Il était père de deux enfants, il avait 49 ans, handicapé et connu pour louer sa place pour des séances de drogue. Il a facturé 20 pesos par personne. Il dormait dans l'allée cette nuit-là. Les raiders l'ont emmené à l'intérieur et l'ont tué là. La police a dit qu'il s’est débattu. Comment le pourrait-il quand il ne pouvait même pas élever sa main desséchée ? " Sr Daño a déclaré qu'elle rassemble tous ces cas d'exécutions sauvages pour que sa congrégation et d'autres personnes puissent les lire. Mais son objectif principal est d'empêcher ceux qui sont toxicomanes de devenir victimes dans la guerre du gouvernement contre la drogue et de vivre une vraie vie, sans virus et sans drogue. « Quand j'ai amené une fille de 14 ans pour la sortir de la drogue au bureau du ministère de la protection sociale et du développement, on m'a dit qu'ils n'avaient pas de budget même pour un test de drogue qui coûtait dix dollars », a déclaré Sr Daño. "J'ai déclaré au fonctionnaire du travail social que le gouvernement n'avait pas l'intention de laisser les toxicomanes vivre".

 

* Cette histoire a été mise à jour pour corriger le mois où les Merceds ont été tués, l'année où Sr Daño est revenue aux Philippines et le temps où elle a travaillé en infirmerie.

 

Reprinted by permission of Global Sisters Report, 115 E Armour Blvd, Kansas City, MO 64111