En Art thérapie, nous faisons de la communication non verbale

 

Une collection des activités d’Art thérapie ‘Helping Hands’ (Lauren Magee)

 

Nong Khai, Thaïlande

Les notes ci-dessous comprennent des rapports de jeunes bénévoles dans les services des sœurs catholiques. En partenariat avec Catholic Volunteer Network, le projet a débuté à l'été 2015. C'est notre cinquième cycle de blogueurs : Katie Delaney est bénévole au Bon Pasteur avec la Fundación Madre Josefa (Fondation mère Joseph) à Santiago du Chili et Lauren Magee est bénévole du Bon Pasteur chez Hands of Hope, un projet générant des revenus qui offre un emploi digne aux villageois vivant avec le VIH/SIDA à Nong Khai, en Thaïlande.

“Il n'y a rien de plus réellement artistique que d'aimer les gens.”. -Vincent Van Gogh

Mes deux années de bénévolat m'ont prouvé que je réussissais dans un milieu de travail qui favorise la créativité.

À l'heure actuelle, je travaille chez Hands of Hope, un projet générant des revenus qui a produit 599 designs : cartes, cahiers, tentures murales décoratives et boucles d'oreilles, depuis sa fondation en 2005. Nous avons un groupe de 35 producteurs qui travaillent à la main, et j'apprécie quand je parviens à laisser l'ordinateur et à les rejoindre dans le processus de production.

J'ai contribué à notre atelier annuel de conception en décembre et avons été mis au défi de fabriquer plus de 50 ordinateurs portables pour divers clients. La créativité peut être exprimée de différentes façons, mais pour moi, la nature tactile de notre travail est thérapeutique et me permet de penser plus clairement.

 

Un exemple de Lauren Magee : celui d'une activité où les patients ont été invités à créer des dessins à partir de cinq de leurs empreintes digitales. (Lauren Magee)

Avant d'arriver à Nong Khai, j'avais entendu dire qu'une des sœurs menait une séance hebdomadaire d’art thérapie avec les patients des Centres de Soins et de Vie. Même si je savais que j'allais être entourée d'art chez Hands of Hope, j'étais impatiente de participer aux leçons de la sœur et je me suis impliquée presque immédiatement après mon arrivée. Au fur et à mesure que le calendrier de la Soeur devenait de plus en plus chargé en tâches et en rencontres, j'ai commencé à prendre plus de responsabilités et à mener les sessions d'art moi-même.

Les Américains sont fiers de leur confiance en eux, de leur individualité et de leur identité personnelle. Les jeunes Américains sont souvent élevés à croire qu'ils sont spéciaux, uniques, qu'ils ont la capacité de faire se produire quelque chose. J'ai transporté ces croyances avec moi tout au long de ma vie, et j'attends souvent la même chose des autres. Beaucoup d'exercices d'art-thérapie auxquels j'ai été exposée aux États-Unis se sont centrés sur la conscience de soi et la compréhension de soi, et j'ai donc préparé ma première leçon à ce sujet. Je voulais inciter les patients à se définir eux-mêmes, et les résultats étaient surprenants.

Ils étaient invités à placer cinq empreintes digitales sur un morceau de papier et à les transformer en cinq dessins autodescriptifs. Cela m'a semblé assez simple, et j'avais même montré mon propre exemple, mais la seule réponse que j'ai obtenue m’a remplie de confusion.

J'avais l'un des membres du personnel pour m'aider en thaïlandais, et lentement mais sûrement, les patients ont commencé à prendre leurs marqueurs et à créer. Beaucoup ont combiné leurs empreintes digitales en un seul dessin de paysage naturel, et j'ai demandé à chacun d'eux d'expliquer ce qu'ils avaient fait.

Ils ont dit que ce qui les définissait étaient les arbres, l'eau, et peut-être un petit abri dans les champs. Certains patients ont même dessiné le Centre de soins pour représenter qu'ils étaient un produit de leur maison. Je me suis toujours efforcée de maintenir mon individualité, mais les patients, eux, voulaient seulement appartenir à la Terre.

En général, les décisions de la culture thaïlandaise sont prises par la communauté entière plutôt que par une seule personne. Les gens ont tendance à partager leurs fardeaux et leurs succès personnels et à prendre ceux de leurs proches parents et amis. Je voyais dans cette activité qu'il était impossible pour certains patients de penser à leur existence sans la présence d'autrui.

Quelques semaines plus tard, je me suis concentrée sur la visualisation des objectifs et je leur ai demandé d'illustrer leur plus grand rêve en peinture. Je pensais que certains rêveraient de la richesse ou de la renommée, mais la plupart des modestes maisons peintes se trouvaient dans les champs de riz. Ils ne voulaient pas de luxe. Ils voulaient juste leur propre pays et la liberté de le faire vivre.

Dans notre culture occidentale orientée vers le consommateur, nous nous efforçons constamment de faire plus. Si votre bonheur dépend du succès matérialiste, vous pourrez vivre une vie pour toujours décevante. Cependant, si vous êtes content avec juste le nécessaire, chaque jour apporte du bonheur.

 

Une variété de krathong décoré à la main lors de la fête de Loi Krathong (Fête de la Lumière) pour la communauté Garden (Lauren Magee)

Avec des rêves différents, nous avons tous participé à une activité dans une autre séance d’art-thérapie où nous étions appelés à écrire ou à représenter visiblement notre fardeau par des rochers afin que nous puissions les jeter dans le petit lac de notre propriété. J'ai été inspiré par le Loi Krathong festival, qui se célèbre tous les mois de novembre. Les gens achètent ou font du krathong décoratif avec des feuilles de banane et des fleurs qu’ils renvoient dans la rivière pour se purifier et exprimer leur gratitude envers la nature.

Je n'ai pas demandé aux patients de partager leurs fardeaux, et je n'ai pas partagé le mien, mais nous nous sommes tous soutenus mentalement et physiquement alors que nous faisions la courte promenade vers le lac pour nous débarrasser des rochers - les charges - qui nous avaient pesé.

Il peut être difficile de demander de l'aide pour supporter notre fardeau parce que nous ne voulons pas peser sur la personne ou empêcher les gens de gérer leur propre fardeau. En outre, nous pouvons nous sentir limités par nos contraintes jusqu’à ne pas réaliser la force dont nous sommes capables.

Dans un autre exercice d’art-thérapie, nous avons décrit nos deux mains sur un morceau de papier. La première représentait les façons dont nous pouvions aider les autres, et la seconde, les autres qui pourraient nous aider. Mon objectif était d'aider les patients qui se sentaient faibles et de les encourager à contribuer par de petites choses. Nous avons dit que l'aide aux autres pourrait être faite avec un sourire ou un compliment. Les actions n’ont pas besoin d’être importantes pour faire la différence.

Cette activité nous a également permis de partager sur ce dont nous avions besoin dans notre communauté. J'ai demandé de la patience, en particulier dans la conversation, parce que je serais facilement nerveuse en essayant de parler et de comprendre le thaï.

 

Afin de représenter chaque patient individuellement, Lauren Magee leur fait écrire et décorer leurs noms dans leur propre style artistique. (Lauren Magee)

L'art-thérapie est devenu ma façon préférée de me lier avec les patients car nous faisons de la communication non verbale. Je les entends d'une manière nouvelle quand ils parlent à travers leur art, et cela me permet de voir des nuances dans leurs personnalités qui autrement passeraient inaperçues. C'est le temps pour nous de nous connecter à travers le partage de notre expérience et d'élargir la compréhension de nos différences. Nous ne créons pas de perfection artistique. Nous créons une relation, qui est un chef-d'œuvre en soi.

[Lauren Magee est Volontaire du Bon Pasteur à Hands of Hope, un projet générant des revenus qui offre un emploi digne aux villageois vivant avec le VIH / SIDA à Nong Khai, en Thaïlande.]

 

Source: Global Sisters Report