En Beirut necesitamos unir nuestros corazones y mentes

Parte de una conversación con la hermana Antoinette Assaf, responsable del dispensario St. Antoine con L'Osservatore Romano
 

"Antes, escuché una pequeña explosión. Estaba descansando mientras me tomaba un pequeño receso del trabajo. De repente, un gran estruendo. Vivo en el quinto piso de un edificio que alberga el Dispensario Saint-Antoine en Beirut", una zona superpoblada y empobrecida donde vive una población mixta de cristianos y musulmanes. "Todo se derrumbó. ¡Oh, Dios mío! ¿Qué hago? Objetos y muebles cayeron al piso. Comenzamos a correr. ¿Nos están bombardeando? ¿Por qué? Mientras tanto sigo escuchando más explosiones, edificios derrumbados, ventanas que explotan. La gente gritando, buscando ayuda, veo sangre y ruinas por todas partes. Estas terribles imágenes han despertado nuestros malos recuerdos de la guerra y el bombardeo, pero esta vez nadie nos advirtió. Mientras tanto, del cielo se elevó una enorme nube de humo negro mezclado con rosa y blanco. Empezamos a llamar a todas las personas que conocemos que viven en la zona de la explosión, cerca del puerto: amigos, familiares, colaboradores, empleados, voluntarios, benefactores”. La hermana Antoinette Assaf, de 53 años, libanesa de Beirut, le cuenta a "L'Osservatore Romano" lo ocurrido el martes pasado. Un episodio terrible, el número exacto de víctimas y el daño causado aún se desconoce por el momento. La "Tierra de los Cedros" no necesitaba otro trauma de esta magnitud. La religiosa, responsable de la Oficina de Desarrollo de la Misión de la Congregación de Nuestra Señora de la Caridad del Buen Pastor (Hermanas del Buen Pastor) y directora del dispensario desde 2016, junto a sus hermanas, médicos, enfermeras y voluntarios, ofrece gratuitamente atención médica especializada y brinda un servicio básico de salud a unas 21.000 personas.

¿A cuántas personas atiende a diario?
En promedio, alrededor de 150 por día, hasta 7.000 por año. Desde el comienzo de la pandemia, hemos tratado de limitar el número a casi 90 pacientes por día para evitar el riesgo de infección. Desde el primer momento de la explosión, estuvimos disponibles para ayudar, pero como somos un centro de atención primaria de salud, todas las víctimas han sido llevadas a la sala de emergencias. La gente viene al Dispensario y pide comida y ayuda, pero sobre todo buscan a alguien que los escuche y comprenda la tragedia que han sufrido; gente desesperada y traumatizada que necesita un poco de esperanza. Y esta es nuestra primera misión, intentar darles apoyo, escucharlos y estar ahí para ellos.

¿Por qué Beirut? ¿Por qué Líbano? ¿Una ciudad y un país donde se puede encontrar una aparente democracia y donde personas de diferentes religiones viven en paz y armonía?
Hay una falta de responsabilidad en Beirut. Seguimos esperando a pesar de que el punto débil del Líbano es la ausencia de una visión común del país. Cada grupo ve el país de manera diferente y no hemos podido unificar esta visión. Nuestra oración es que esto sea posible pronto.

¿Cuántas personas trabajan en el dispensario?
Nuestro equipo incluye 2 hermanas, 15 empleados y 30 médicos. Tenemos varias asociaciones, en particular con la Facultad de Medicina de la Universidad Saint-Joseph. Su presencia garantiza un servicio médico de alta calidad, ya que esta universidad está dirigida por padres jesuitas con quienes compartimos la misma visión del valor y la dignidad del ser humano, especialmente los más vulnerables que tienen derecho a acceder a los servicios de salud, así como de las personas ricas.  "Un alma es más valiosa que todo un mundo", dijeron nuestros santos, San Juan Eudes y Santa María Eufrasia Pelletier.

 

¿Qué es y qué cambiará en sus ministerios en el Líbano?
Seguiremos haciendo lo que siempre hemos hecho: servir a los demás. Buscamos ser una presencia entre los vulnerables y los más desfavorecidos que viven en condiciones precarias, especialmente mujeres, niñas y niños. Hacemos todo lo posible para revelarles el amor misericordioso de Jesús Buen Pastor, a través de actos de misericordia, apoyo y protección.

¿Qué necesita el Líbano para revivir?
Primero que nada, necesitamos unir nuestros corazones y mentes. Necesitamos apoyarnos mutuamente para recuperar la fuerza física y psicológica necesaria para superar este gran impacto. Incluso antes de la explosión, más del 55% de la población ya vivía por debajo del umbral de pobreza en el Líbano. Con esta explosión, la población está de rodillas, sin hogar, sin trabajo, sin atención. Los jóvenes tienen mucho potencial y pueden ayudar a reconstruir el país, pero las oportunidades para ellos también son limitadas. El Líbano no puede hacer frente a innumerables problemas de este tipo por sí solo.

¿Cree que la ayuda económica de la comunidad internacional es indispensable?
Sí, es necesario, también porque la gran crisis económica es evidente. Sin embargo, el Líbano también debe volverse productivo y poder trabajar para su propio desarrollo. El camino hacia la recuperación es largo, muy largo.

¿Pueden la Iglesia Católica y otras autoridades religiosas jugar un papel decisivo en el renacimiento del Líbano, o es esta tarea solo para las autoridades gubernamentales?
La Iglesia y otras autoridades religiosas tienen un papel primordial, especialmente porque los libaneses son personas de gran fe. Repito: debemos unir nuestros corazones, consolidar la convivencia y la cohesión social. Las Iglesias, muchas organizaciones civiles, ONG, grupos interreligiosos están trabajando en esto y han estado llevando a cabo muchas iniciativas desde hace algún tiempo. Creo que sin estas contribuciones la situación podría ser aún peor de lo que es hoy. Pero estas acciones no descartan el papel de las autoridades gubernamentales, que también tienen una gran responsabilidad, porque tienen las soluciones políticas en sus manos.

Si quisiera hacer una apelación, ¿a quién se dirigiría y qué pediría?
En primer lugar, un llamado a la oración para que las personas no pierdan la esperanza, pero puedan conservar la fe en Dios y la esperanza en su propio país. Creo que el pueblo del Líbano es comparable a un fénix, capaz de resurgir de sus cenizas después de la muerte. Y hago un llamamiento a todos los que se preocupan por el Líbano. Necesitamos solidaridad: mensajes de consuelo y amor. Esto nos permite volver a levantarnos. Y, finalmente, el apoyo económico, la ayuda humanitaria y todo lo que pueda ayudar a las personas que lo han perdido todo es vital.
Para hacer una donación, visite www.gsif.it/emergencylebanon

por Francesco Ricupero
8 de agosto de 2020