La experiencia de nuestros santos: un modelo para todas las épocas

 

Parece que aún no ha llegado el momento de colgar nuestros carteles "peligro pasado" aludiendo a Covid 19.  Es por esta inseguridad que todavía somos testigos de innumerables signos de humanidad heroica hacia aquellos que carecen prácticamente de la mínima necesidad de su supervivencia... no estoy diciendo "carecen de lo superfluo".

Tal vez un día estos signos diarios de humanidad se escriban para la Causa de Beatificación de muchos santos anónimos, que hoy, muy tímida y fielmente, se dedican a su "prójimo” …pero como religiosa de "Nuestra Señora de la Caridad del Buen Pastor" no puedo dejar de aludir a nuestros Santos de los que hemos heredado ejemplos heroicos de caridad hacia su "prójimo” …tal como lo presenciamos hoy a causa de la Pandemia mundial.

Me refiero a San Juan Eudes (1601-1680) y a Santa María Eufrasia Pelletier (1796-1868) quienes, a pesar de haber vivido separados por dos siglos, se identificaron por su misericordia y celo hacia el prójimo, cualquiera que sea.

Juan Eudes, promotor de la devoción hacia los sagrados Corazones de Jesús y María, hijo de campesinos normandos, se convirtió en sacerdote y misionero, dedicado a la renovación de la Iglesia (con un impulso particular hacia la formación de sacerdotes, construyendo Seminarios), artesano de la misericordia hacia los excluidos de la sociedad.

Recién ordenado sacerdote podemos verle dejando todo para ir a otro pueblo a ayudar a sus hermanos, víctimas de la peste; enfrentándose a todo tipo de miserias, resultado de la Guerra de las Religiones de los 30 años.  En su zona rural reinaba una aguda ignorancia religiosa. El P. Eudes se dedica apasionadamente a las "Misiones" rurales para instruir, levantar y animar a tantos en el confesionario.  Lo encontramos en primera línea para asistir a las víctimas de las pestes que a menudo se producen debido a las guerras y sus consecuencias.  Duerme de buena gana en un barril de vino (amablemente colocado para él por las monjas de una famosa Abadía de Caen) para no infectar a otros. Con el mismo indomable coraje intercede ante las autoridades en nombre de muchos campesinos, fuertemente gravados por su producción de sal. Tiene éxito en su emprendimiento y también consigue que algunos prisioneros sean liberados.

Sin embargo, quizás sin excederse en elogiar a este gran Misionero del siglo XVII, su piedra fundamental podría ser considerada la creación de la "Orden de Nuestra Señora de la Caridad" (1641) en nombre de las mujeres que querían cambiar su estilo de vida, pero no tenían otra alternativa. Había intentado varias soluciones, pero eran sólo temporales y no eficaces. Comprendió que no podía confiar en los laicos que eran generosos, pero no estaban preparados para reorientar la vida de tantas mujeres indigentes, víctimas de todo tipo de pobreza.

Después de muchas arduas dificultades, funda la Orden de N.S.C., una institución extraordinaria por su doble estilo de vida: monástica y apostólica cuando sabemos que las mujeres estaban destinadas exclusivamente a la vida monástica.  "Donde hay voluntad hay un camino" y Juan Eudes también logra obtener el "Voto de Celo" para sus religiosas.

Dos siglos más tarde, en otra región francesa, al sur de Normandía, nos encontramos en Angers, la futura fundadora de las Hermanas de N.S.C. del Buen Pastor, Santa María Eufrasia Pelletier que, después de 17 años en el Monasterio de N.S.C. en Tours, fue elegida superiora para una nueva fundación del Monasterio de Angers, junto al río Loira. La Providencia, a través de la solicitud de varias ciudades que pedían nuevas fundaciones, indicó el camino para la erección del "Generalato", es decir, la nueva Congregación se expandiría por todo el mundo.

Nuestra Santa nació cuando la Revolución Francesa aún no había sido totalmente controlada. Sin embargo, durante toda su vida, tuvo que lidiar con otras cuatro revoluciones exponiendo sus nuevas fundaciones a la inseguridad, al hambre, al abandono a la divina Providencia.

¿Cómo afrontó esta mujer todo tipo de dificultades, desde un monasterio de clausura donde entró a la edad de 18 años, pero apoyándose en la firme convicción de que era "personalmente amada por Dios"?  Cuando sólo tenía 10 años, perdió a su padre; de adolescente, perdió a su madre y dos hermanas menores y un hermano que fue prisionero durante la batalla con la Marina Británica. Había probado el sufrimiento, pero dotada de un carácter jovial y entrenada desde la infancia para ayudar a los pobres, estaba dispuesta a responder a lo que Dios le exigiera.

Como líder de una congregación mundial, nada la detendría para ayudar a las niñas y mujeres que lo pidieran. No se negaba a ayudar a cualquiera que llamara a su puerta. En el proceso de beatificación, una hermana testigo dijo: "¿Quién puede saber cuántos matrimonios ha salvado?" El carnicero que atendía el Monasterio recordó cómo, "¡Madre era puntual en el pago de las facturas e incluso daba algo extra!"  Los trabajadores testificaron que a pesar de la pobreza que reinaba durante tantos años, "no dudó en ofrecerles un trozo de carne para llevar a casa".  La hija del cochero dijo: "La Madre Superiora hizo coser el vestido de su hija para la Primera Comunión por las Hermanas".  Además, ella pagaba sus cuentas siempre puntualmente.

Habría mucho que decir sobre todos sus emprendimientos para salvar a las niñas negras que fueron vendidas en las orillas de Alejandría en Egipto después de haber caminado cientos de kilómetros en el desierto. Su reacción no conoció excepción: "¡Nunca permitiré que una criatura sea vendida como una mercancía!"   A través de una serie de proyectos logró fundar la Casa de El Cairo en Egipto, donde estas niñas fueron acogidas y salvadas de la esclavitud y la muerte.

Podríamos continuar con tantos ejemplos de su extraordinaria caridad hacia las adolescentes salvadas de la prisión y acogidas en sus conventos donde eran tratadas con el debido respeto. ¡Se ganó el título de "la mujer que vacía las cárceles"!  En su nombre compró nuevos conventos para darles hospitalidad y asegurar a las autoridades civiles que estaban bien atendidas.

La lista podría ser larga, bastante larga... muchos otros ejemplos parecidos a los de nuestros días. La sed de salvar almas, de ayudar al vecino de al lado, de dejar que Jesús reine en las almas, de hacer felices a los que lloran, fueron la fuente de energía que hizo que San Juan Eudes y Santa María Eufrasia nunca se cansaran, nunca contaran el precio. Hacer feliz a otra persona, secar las lágrimas de los que sufren... es la causa de la alegría de los que realizan estos actos de misericordia. Y así, su lema: "Una persona vale más que un mundo"!

 

N.B.: Este artículo será publicado en una revista de Sicilia donde quieren mostrar lo que se hace para ayudar a los pobres en nuestro tiempo.  Nos pidieron que habláramos de nuestros santos en una o dos páginas

Article par Sr. Annunziata, Province Italy/Malta