Le Centre Bon Pasteur, un modèle pour tous

Article du Centre d'Apprentissage Communautaire du Bon Pasteur,
Communauté d'Afrique du Sud.

 

Il y a 29 ans, Sœur Colleen Simpson a fondé le Good Shepherd Community Learning Centre (Centre d'Apprentissage Communautaire du Bon Pasteur) dans la communauté pauvre de Madidi, province du Nord-Ouest de l'Afrique du Sud. Depuis sa création, le centre fournit avec compassion des services de qualité en matière d'éducation, de soins de santé et d'aide sociale aux femmes, aux enfants et aux jeunes de la communauté locale et des villages environnants.
 

En tant que site de prestation pour le North West Community College, le centre offre après leur scolarité aux étudiantes âgées de 16 à 85 ans la possibilité de poursuivre leur apprentissage, d'améliorer leurs compétences en vue de l'employabilité, de progresser vers d'autres opportunités, et/ou de développer des projets générateurs de revenus pour monter leurs propres entreprises. En plus du programme académique d'éducation et de formation pour adultes, le centre propose les cours accrédités suivants : couture et tricot, perlage, coiffure, informatique, restauration et boulangerie, administration, électronique, soudure et plomberie. Il existe également sur place une clinique et des services de conseil pour les victimes d'abus, toxicomanes et alcooliques, ainsi que pour le grand nombre d'adolescentes qui tombent enceintes. Pour répondre aux besoins des enfants des communautés locales, l'école maternelle catholique de Lesang offre des soins et l’éducation primaire aux enfants de 18 mois à 6 ans.

 


Sr Colleen avec des femmes qui suivent le cours de perlage accrédité.
 

Depuis la création du centre, les habitants de Madidi et des 16 villages environnants de la municipalité de Bojanala Platinum District ont pu progresser grâce à l'éducation et à l'autonomisation, et ont vu leur vie changer radicalement. Beaucoup d'anciens élèves ont ensuite travaillé dans des banques, notamment la Banque de réserve sud-africaine, des services gouvernementaux, des magasins et une longue liste d'autres endroits. Plus important encore, beaucoup ont pu contrôler ou surmonter leur dépendance aux drogues et à l'alcool.
 


Quelques-uns des enfants bénéficiant de l'éducation primaire de la petite enfance de l'école maternelle. 
 

Ces dernières années, le centre a été salué pour son approche centrée sur Dieu et ses excellents programmes. En août 2018, le centre a eu le privilège de recevoir la visite de la ministre sud-africaine de l'Enseignement supérieur et de la Formation professionnelle, Mme Naledi Pandor. Au cours de sa visite, elle a fait l'éloge de Sr Collen et du personnel du centre, salué comme l'un des meilleurs de son genre. L'année suivante, en avril 2019, le centre a été déclaré modèle de meilleure pratique en matière de services intégrés par la Direction VIH/sida du département provincial du développement social. Au cours de cette dernière année de pandémie, le centre a tendu la main et donné et distribué des colis alimentaires, des serviettes hygiéniques, des vêtements et des équipements de protection individuelle COVID-19 aux personnes pauvres de Madidi.
 


Sr Colleen Simpson et la ministre de l’Enseignement supérieur et de la Formation professionnelle, Mme Naledi Pandor, lors de sa visite en 2018.
 

Compte tenu du travail exigeant et du grand nombre de groupes de personnes que le centre soutient, la mission est vaste. Mais Sr Colleen garde l'élan : elle rappelle aux sœurs et au personnel qu'ils ont été envoyés pour révéler et communiquer au monde d'aujourd'hui l'amour miséricordieux de Dieu. Ensemble, ils y parviennent en renforçant la valeur de la dignité de chaque personne, en s'efforçant de traiter chacun avec respect, en lui donnant des possibilités de croissance et d'expression individuelle. Chaque membre de l'équipe joue un rôle important pour rendre réelle la vision du centre qui est d'avoir une « communauté dans laquelle chaque personne a la possibilité de vivre sa vie en plénitude », cherchant à étendre la miséricorde aux pauvres, aux opprimés, et éveillant dans notre monde la dignité et la valeur de chaque personne dans l'esprit de Jésus Bon Pasteur.