"Nous prions : que l'AMOUR, et non la peur, devienne viral..."*

Article par Sœur Kathleen Duggan
Province de New York/Toronto

 

Il y a dix mois aujourd'hui, le bureau de Good Shepherd Services dans le Bronx, à New York, a fermé en raison de la pandémie. Avant de fermer les portes, nous avons accueilli des enfants et des jeunes adultes ainsi que leurs familles. Des jours étaient remplis de séances de thérapie, de groupes de soutien et d'éducation parentale, de services d'intervention en cas de crise et de violence domestique, et de multiples programmes d'éducation, de logement et de défense des droits. Le bureau a également servi de lieu sûr pour les familles et les enfants en temps de crise ainsi qu'en période de célébration des différentes étapes de leur vie, des anniversaires aux diplômes ou pour fêter une mère qui accède enfin à un logement sûr.

 

Comment allions-nous poursuivre la mission en cette période particulièrement difficile où nos familles étaient les plus démunies et où nous étions isolés ? Peu de temps après la fermeture des portes du Bronx, j’ai travaillé en ligne (avec beaucoup d'autres) pour effectuer des évaluations virtuelles, des séances de thérapie et des services d'intervention de crise via FaceTime, WhatsApp, Google Duo et Zoom. Toutes nos familles n'avaient pas le matériel nécessaire pour communiquer virtuellement. Mais grâce à la générosité de nos bienfaiteurs, des iPhones ont été fournis aux parents de nos enfants afin qu'ils puissent continuer à leur rendre visite et à recevoir des services. Les parents d'accueil ont également reçu les moyens d'accéder aux services virtuellement, tout comme nos adolescents, dont beaucoup sont des étudiants. Il est vite devenu évident que nos familles n'avaient pas assez de nourriture pour subvenir aux besoins de leurs enfants. C’est devenu un besoin croissant car la plupart des enfants recevaient deux ou trois repas à l'école, qui avait depuis fermé ses portes. Une fois de plus, la générosité débordante des bienfaiteurs, des amis et des membres des familles du personnel, ainsi que la prévenance de beaucoup de nos sœurs à la retraite (après avoir entendu parler des besoins lors d'un appel de notre communauté Zoom), ont envoyé des cartes-cadeaux aux familles pour qu'elles achètent de la nourriture. Leur gentillesse a touché et ému aux larmes beaucoup de nos mères et de nos mères adoptives (ainsi que nous-mêmes). Nos jeunes assistantes sociales ont parcouru le sud du Bronx avec leurs chariots de supermarché pour livrer les denrées de base (riz, haricots, soupe, pâtes et conserves) et les cartes-cadeaux et ont aidé les familles à faire leurs achats dans leur quartier. 

 

La vie a changé radicalement, mais elle n'a jamais cessé ! Elle semblait gagner en énergie, car chacun contribuait à élargir le cercle d'amour et de soutien et trouvait des moyens créatifs d'apporter la lumière dans l'obscurité de ce que les gens enduraient. Je dois dire que je n'ai jamais été très douée pour la technologie, mais au cours de ces mois, j'ai vécu des moments de grâce si profonds à travers ces rencontres virtuelles. J'aimerais partager quelques-unes de ces expériences. En avril, le père adoptif d'un de nos garçons de sept ans a été hospitalisé avec le COVID. Ce jeune garçon, Angelo, a un passé de traumatisme grave et n'avait malheureusement pas pu s'installer dans un foyer d'accueil jusqu'à ce qu'il vienne vivre avec M. G. Inutile de dire qu'Angelo était dévasté et "avait peur", comme il le disait, que M. G ne revienne pas à la maison. Le père adoptif avait une pratique tendre qui consistait à chanter une berceuse à Angelo le soir et à la lui faire chanter en retour pour le calmer. En discutant avec la fille adulte de M. G, nous avons fait en sorte qu'Angelo puisse avoir un FaceTime avec M. G le soir. Nous chantions avec Angelo en lui expliquant que M. G l'entendait mais ne pouvait pas chanter avec lui. C'était suffisant pour Angelo, qui a trouvé du réconfort en voyant son père adoptif. Pouvez-vous imaginer la joie immense d'Angelo lorsqu'un soir, M. G a eu la force de la lui chanter via FaceTime, sans parler de la joie de leurs retrouvailles lorsque M. G est sorti de l'hôpital. Avec le soutien d'un auxiliaire de santé à domicile, Angelo a pu le rejoindre ! Et Angelo s'épanouit !

 

En mai, lors d'une séance de thérapie avec l'une de nos adolescentes, il est apparu clairement qu'elle était suicidaire. Elle a compris les règles de confidentialité lorsque je lui ai expliqué que sa mère adoptive devait être incluse dans notre planification d'une intervention. Finalement, elle a accepté de se rendre aux urgences psychiatriques. Il a été convenu que nous irions aux urgences ensemble (virtuellement) avec sa mère adoptive et qu'une fois à l'intérieur, après l‘accueil, nous resterions en contact. Elle a été hospitalisée, et la connexion virtuelle a continué. Ce fut un moment de grâce pour toutes les personnes impliquées ! Le caractère sacré de la vie qui ne tient qu'à un fil et la façon habituelle de faire une intervention n'étaient pas possibles. Ce moment m'a rappelé le caractère sacré et la puissance des relations humaines. Je travaille avec cette jeune adolescente depuis qu'elle est enfant, et il y a eu d'anciennes hospitalisations, donc je crois que c'était une base sur laquelle elle pouvait à nouveau faire confiance. Cependant, lorsqu'une situation similaire s'est présentée pour la première fois avec une autre adolescente que je rencontrais, l'intervention était similaire mais différente ; dans le sens où il fallait appeler les services d'urgence. Malgré tout, nous sommes restés en contact par le biais du trajet en ambulance (virtuellement) jusqu'à l'admission à l'hôpital et les jours qui ont suivi jusqu'à son retour au foyer d'accueil. 

 

Il y a tellement d'histoires. J'ai organisé et participé à des fêtes d'anniversaire virtuelles pour les enfants, assisté à des remises virtuelles de diplômes, organisé des goûters virtuels pour les mères et les mères d'accueil, et accompagné virtuellement les adolescents pendant qu'ils faisaient leurs valises pour aller en résidence universitaire, quand ils étaient sûrs d’être acceptés. Nous nous sommes réunis virtuellement pour réconforter les familles d'accueil qui ont perdu leur conjoint et leurs enfants adultes à cause du COVID. Un petit groupe de parents d'accueil vivant à proximité des hôpitaux de la ville était entouré par les morgues temporaires (camions réfrigérés) dans la rue. Il a demandé conseil car ces camions étaient naturellement une source de peur pour les enfants. Ils ont souhaité se réunir pour discuter de la manière dont ils pourraient aider les enfants à faire face à cette réalité. Dans la conversation, ils ont atteint un moment de foi profonde et ont appris comment parler aux enfants de cette dure réalité. Ils ont décidé d'amener les enfants à dire une ligne de l'un des psaumes en passant devant les morgues : "Le Seigneur est mon berger". Bien que ce soit leur suggestion, ce fut pour moi un moment de grâce quand j'ai entendu la voix de mon berger nous parler à tous : "Je suis avec toi, toujours avec toi...".

 

Alors, que s'est-il passé ces derniers mois ? Pour moi, cela a été une invitation à m’offrir chaque jour, à être ouverte et disponible pour le chemin du jour à venir. Et, à la fin de la journée, je remercie à Dieu pour les personnes qu’Il place sur mon chemin, pleine d'une profonde gratitude d'avoir rencontré les nombreux Visages de Dieu tout au long du chemin. Que de bénédictions !

 

(*de Prière pendant une pandémie

Rester connecté : Grâce à la générosité des bienfaiteurs, des iPhones ont été fournis aux parents
afin qu'ils puissent rester en contact avec leurs enfants et continuer à bénéficier des services.